Charlemagne 742-814 (du latin: Magnus, le Grand)


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Des Mérovingiens aux Carolingiens
Pépin le Bref (règne 751-768) se fait nommer roi des Francs par le pape et crée une nouvelle dynastie, appelée carolingienne. Celle-ci dure jusqu'en 897 et apporte à la Gaule pendant un siècle un peu de paix. Surtout grâce à son fils Charles qui réunifié la Gaule au prix de guerres longues et terribles: contre les Saxons en Germanie, en Italie et en Espagne.

L'empereur Charlemagne
À la Noël de l'an 800, Charlemagne rétablit l'Empire romain disparu en Occident depuis 476 et se fait couronner empereur par le pape Léon III. Il fait d'Aix-la-Chapelle (Aachen) sa capitale. Sous son empire, l'administration est organisée, la monnaie est solide, les villes se développent et la littérature et l'art vivent une renaissance. Lui-même savait à peine lire, mais il a protégé les lettrés qu'il faisait venir de loin.
À sa mort, en 814, Charlemagne a un seul fils vivant: Louis le Pieux. Il règne de 814 à 840. Mais comme celui-ci a trois fils, l'Empire se divise à nouveau. En 843, il éclate en 3 royaumes:
  1. le royaume de France
  2. le royaume d'Allemagne et
  3. la Lotharingie (du nom du fils Lothaire: c'est la Lorraine qui sera disputée longtemps par la France et l'Allemagne)

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